OranjelogoDe Huizen van Oranje en NassauNassau
St. George Chapel
Vlag BelgieVlag NederlandGouden KroonVlag LuxemburgVlag Duitsland

Soevereine Ridderorden

Ridders Orde van de Kousenband
Deel I

Diverse legendes doen de ronde over de oorsprong van de Orde. De meest populaire legende gaat over de "Gravin van Salisbury" (ofwel Edward's
toekomstige schoondochter Joan van Kent of haar voormalige schoonmoeder, Catherine Montacute, Gravin van Salisbury). Terwijl ze aan het dansen
was op een hof bal bij Calais, gleed haar kousenband van haar been. Toeden de omringende hovelingen grinnikten, pakte de Koning het op en
gaf het haar terug met de woorden: 'Honi soit qui mal y pense, "(" Schande over hem die er kwaad van denkt. ").
Deze zin die is uitgegroeid tot het motto van de Orde.


Koning Haakon van Noorwegen installatie als Ridder van de Orde.

Luidens een andere legende, werd Koning Richard I in de 12e eeuw geïnspireerd door St George de Martelaar, terwijl hij op de kruistochten vocht, om
jarretelles te binden rond de benen van zijn ridders, die vervolgens de strijd wonnen. Koning Edward herinnerde waarschijnlijk zich het evenement uit
de 14e eeuw, toen hij de Orde oprichtte. Een andere verklaring is dat het motto verwijst naar Edward's aanspraak op de Franse troon, en de Orde van
de Kouseband werd opgericht om te helpen deze claim na te streven. Het gebruik van de kousenband als een embleem kan zijn afgeleid van de riemen
die gebruikt worden om de wapens vast beter vast te snoeren.


President Bush sr en de first Lady, alsmede Koningin Eliisabeth en Prins Philip met het Orde lint.

Middeleeuwse geleerden hebben gewezen op een verband tussen de Orde van de Kouseband en het Midden-Engels gedicht, "Sir Gawain en de Groene
Ridder". In "Gawain", wordt gesproken van een gordel, zeer vergelijkbaar met de erotische gevoel van de kousenband, en waarschijnlijk heeft dat een
prominente rol gespeeld. Een ruwe versie van het motto van de Orde wordt ook weergegeven in de tekst van en gedicht. Vertaald uit Oud Frans
betekent het "Vervloekt zij een laf en hebzuchtig hart."


Prins Philip in Vloot-Admiraal's uniform en met de versierselen van de Orde.

Terwijl de schrijver van dat gedicht betwist blijft, lijkt er een verbinding tussen twee van de beste kandidaten en de Orde van de Kouseband te zijn.
Geleerde J. P. Oakden heeft gesuggereerd dat het iemand zou kunnen zijn als John van Gaunt, 1st Hertog van Lancaster, en, nog belangrijker,
een lid van de Orde. Andere concurrerende theorie is dat het werk voor Enguerrand de Coucy, zevende Sire de Coucy werd geschreven.
Sire de Coucy was getrouwd met Koning Edward III's dochter, Isabella, en deze verleende hem op zijn trouwdag de Orde van de Kouseband.


West Minster Chapter House and Winchester Cathedral, Vlag wijlen Lord Ashburn(1991).

De orde werd naar aangenomen wordt in 1348 ingevoerd door koning Eduard III van Engeland. De koningen van Engeland, nu die van het Verenigd Koninkrijk, zijn de soevereinen van de Orde. De troonopvolger, Prins Charles, Prins van Wales, is vanaf 1958 ridder in deze Orde. In de 19e
eeuw kreeg het Britse kabinet de bevoegdheid om ridders voor te dragen. Sinds 1946 is het benoemen van ridders weer
het voorrecht van de Kroon. De Orde van de Kousenband is een zuiver hoofse en wereldlijke orde die geen religieuze idealen nastreeft.
Het eerste doel van de Orde is de machtige adel aan de vorst te binden. Dat de Orde uit twee keer twaalf ridders bestaat, doet vermoeden
dat de Orde ooit een toernooigezelschap was.


Patric Dickinson, Secretaris van de Orde, Orde Statuten en de OrdeKoning Peter Gwynn-Jones.

De ridders bezitten in de kapel van de orde een stall of zetel. Op de achterwand van deze stall is een geëmailleerde plaat met een tekst en een heraldisch devies aangebracht. Daarboven is hun achievement aangebracht. Dat zijn een zwaard en een helm met kroon (in het geval van een koning)
of een kunstig in hout uitgesneden heraldisch symbool. Deze helmtekens zijn op de site van de houtsnijder van het Britse hof te zien.
Boven de stall zijn de vaandels van de ridders te zien.

De mannen dragen de letters 'K.G.' (Knight of the Garter) achter hun naam. Vrouwen zijn 'L.G.' (Lady of the Garter). Beiden hebben protocollaire voorrechten in het Verenigd Koninkrijk.

Het symbool bij uitstek voor de Orde van de Kousenband is de blauwfluwelen kousenband, met het devies Honi soit qui mal y pense 
(Schande over hem die er kwaad van denkt)
.


De Wacht van de Orde.

De Orde kent eigen soldaten die worden benoemd door het Hoofd der Orde, Koningin Elisabeth II van Engeland.

Het volledige groot ceremonieel uniform bestaat uit de gouden halsketen met het juweel, de fluwelen mantel met sleep, de zogenaamde surcoat,
voor de mannen een wambuis met pofbroek, het hoofddeksel met struisvogelveren, zijden kousen en schoenen, een degen en handschoenen.
Deze ceremoniële ordekleding is al lange tijd niet gebruikt. Tijdens de diensten in de kapel van St. George dragen de ridders de fluwelen mantel
overeen jacquet of uniform. De hoed met witte veren wordt nog wel gedragen, zij het in een vereenvoudigde vorm. Op het uniform, of bij een
rokkostuum dragen de ridders een donkerblauw lint over de linkerschouder. Op de rechterheup hangt daaraan de investment badge: een gouden
juweel dat  Sint-Joris en de draak, gevat binnen een kousenband met het devies van de orde, toont. Vrouwen dragen de kousenband om
de linkerarm, onder een lange rok is de kousenband namelijk niet zichtbaar. Mannen dragen de kousenband aan het Britse hof onder
een kniebroek onder de linkerknie.


De erewacht voor de gasten en de nieuw gekozen leden van de Orde.

Op de feestdag van Sint-Joris lopen de leden, ridders en de officieren (waaronder geestelijken) van de Orde in een plechtige processie, gekleed in hun donkerblauwe en donkerrode mantels, met keten en bepluimde hoed, van het kasteel in Windsor naar Saint George's Chapel. Op deze dag vinden in het kasteel ook de investituren in de Orde plaats. De investituur houdt in dat de soeverein van de Orde de nieuwe ridder een kousenband om het
been knoopt. Bij het overhandigen van de versierselen aan John Major, een ceremonie waarbij ook camera's van de BBC aanwezig waren,
vertelde de Koningin aan Major dat het gebruikelijk was dat zij de kousenband om zijn been knoopte maar dat zij dit, vanwege haar leeftijd,
nu door een page zou laten doen.


The Queen (93) op de Inwijdingsdag van Koning Willem-Alexander en Koning Philip VI

De ordekleding onderging in de loop der eeuwen geringe wijzigingen. In de eerste jaren van de Orde was zij nog vrij eenvoudig, maar in de 16e en
17e eeuw werd zij ingewikkelder en steeds prachtiger uitgevoerd. In de eerste jaren van de 20e eeuw werd de onderkleding met kousen en
pofbroek als een enigszins gênant anachronisme gezien. De mantel werd sindsdien iets vereenvoudigd, zodat de capuchon op de rechterschouder
nu alleen nog wordt aangeduid, en de mantel is nu van een lichter synthetisch materiaal gemaakt.